Pendant très longtemps (plus de seize siècles), la cité rhodanienne s'est limitée aux actuels 1er, 5e et 2e arrondissements condensés sur les rives de la Saône. Au IIIe siècle, avec le déclin de l'empire romain, Lyon devient une ville de province, tout en restant un carrefour commercial à la frontière de territoires rivaux. C'est une cité à la fois cosmopolite, pieuse à sa façon - christianisée dès le IIe siècle (culte lyonnais), rebelle, indépendante et avec une langue, le francoprovençal lyonnais ou arpitan, qui se distingue des langues d'oil et d'oc. Mais je n'entrerai pas dans le détail de l'histoire de la ville; ses églises, forts et autres édifices en témoignent. 

Lyon

Le i de Lion a-t-il été remplacé par un y quand la ville s'est étendu sur la rive gauche du Rhône ?

C'est en 1701 que Louis XIV décida de détacher la Guillotière de la province du Dauphiné (comté de Vienne) pour l'incorporer à celle du Lyonnais, ce qui aura pour effet secondaire le développement d'un nouveau quartier à Vénissieux, celui du Moulin-à-Vent au nord de ce village.
En 1852, Lyon annexe - par décision impérialeVaise, la Croix-Rousse et la Guillotière, tandis que Vaux-en-Velin, Villeurbanne, Bron et Vénissieux passent dans le département du Rhône. En 1874, la ville est déboutée dans sa tentative d'annexer le sud de Caluire, tout Villeurbanne et le nord de Vénissieux. En 1894, Villeurbanne cède à Lyon sa partie du parc de la Tête d'Or. Lyon tente à nouveau de s'étendre en 1902 en demandant l'annexion de tout ce qui se trouve entre elle et le mur de fortification joignant Croix-Luiset à Gerland (futur boulevard Laurent Bonnevay) - ce qui en aurait fait la 2e ville de France. Mais Victor Augagneur devient gouverneur de Madagascar et cette annexion votée par les députés tombe dans l'oubli.
En 1963, la commune de St Rambert-L'île Barbe se rattachera à Lyon et deviendra un quartier du 9e arrondissement
, six ans avant la création de la COmmunauté URbaine de LYon...